3D 프린팅이란?

항공우주, 자동차 및 의료 산업의 엔지니어들은 3D 프린팅을 활용하여 더 빠르게 프로토타입을 만들고 단기 생산의 경제적 타당성을 확보합니다. 이 엔지니어들은 경주용 자동차, 항공기 내부, 의료 기기 등에 들어가는 부품을 만듭니다. 그러나 이러한 사례는 3D 프린팅의 잠재력 또는 장점을 생각할 때 빙산의 일각에 불과합니다.

3D 프린팅이란?

적층제조라고 알려진 3D 프린팅은 전통적인 물건 제조 방식과 정확히 반대입니다. 마치 조각가가 찰흙을 잘라내듯이 재료를 가공하거나 "깎아내서" 물건을 만드는 대신, 3D 프린팅은 재료를 한 층 한 층 쌓아 물건을 만듭니다.

제품 디자이너와 엔지니어가 디지털(CAD) 파일을 3D 프린터에 업로드하면 고체 3D 개체가 프린트됩니다. 이 기술에 가장 자주 사용되는 재료는 열가소성 플라스틱이지만 포토폴리머, 에폭시 레진, 금속 등을 사용할 수도 있습니다.

복잡한 조직 모델을 3D 프린트하는 데는 사람의 세포와 젤라틴을 혼합해 사용하는 최신 바이오잉크도 활용합니다. 심지어 식용 재료인 초콜릿 같은 것도 3D 프린터에 사용되고 있습니다.

3D 프린팅 기술의 가능성 모색

CNN 보도에 따르면 자동차 업계에서는 승용차와 경주용 자동차에 모두 들어가는 변속 레버와 실린더 헤드 등에 3D 프린팅 부품을 사용하여 비용을 낮추고 성능은 높였습니다. 한편 항공우주 업계에서는 품질을 향상하고 에너지 소비를 줄이고자 3D 프린팅으로 경량 테이블 트레이를 만들고 제트 엔진에 복잡한 3D 프린트 부품을 사용하고 있습니다.

의료 산업에서는 3D 프린팅 기술을 보철물, 장기 재료 같은 의료 용품 생산에 이용하고 있습니다. PolyJet 3D 프린팅 기술은 미래의 신경외과 의사에게 복잡한 뇌 모델을 교육하는 것과 같이 다양한 색상과 재료로 된 복잡한 물건을 만드는 데 적합합니다.

이러한 여러 산업 분야에서 3D 프린팅을 사용하면 부품 프로토타입을 며칠이 아닌 몇 시간 안에 신속하게 만들 수 있습니다. 따라서 설계 주기 시간이 극적으로 단축되고 제품을 더 빨리 출시할 수 있습니다.

3D 프린터에 접근할 수 없는 사람들도 이 기술을 이용할 수 있습니다. 직접 3D 프린팅 서비스 업체로 디지털 설계 파일만 전송하면 회사에서 3D 프린팅 작업을 아웃소싱할 수 있습니다. 그러면 서비스 업체에서 부품을 3D 프린트하여 신속하게 디자이너에게 보내 줍니다.

전통 제조업을 능가하는 3D 프린팅의 이점은 결코 간과할 수 없습니다. Forbes 보고서에 따르면 산업 분야 전반에서 매년 이 획기적인 기술에 대한 투자를 늘려 가고 있다고 합니다. 3D 프린팅으로 더 복잡한 설계를 자유롭게 만들고 맞춤 제작 및 첨단 경량 소재를 사용할 수 있게 되면서 거의 모든 업종에서 설계와 생산의 혁명이 시작되었습니다.

PolyJet 기술의 작동 방식

Polyjet Technology에 대해 자세히 알아보려면 아래 비디오를 보십시오.

FDM 기술의 작동 방식

FDM Technology에 대해 자세히 알아보려면 아래 비디오를 보십시오.